Pastor é preso em frente aos filhos no Canadá por culto ‘clandestino’

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Pastor é preso em frente aos filhos no Canadá por culto ‘clandestino’

Um pastor canadense foi preso novamente após sua igreja realizar um culto ao ar livre em um local não revelado, depois que o governo da província de Alberta ordenou o fechamento do templo.

Tim Stephens, pastor da Igreja Batista Fairview, na cidade de Calgary, foi preso na segunda-feira (14) após se recusar a cumprir as restrições de culto para conter a Covid-19.

O pastor Stephens foi preso na frente de seus oito filhos, que em lágrimas se despediram dele. 

Durante a prisão, um repórter canadense perguntou à polícia “por que vocês estão prendendo pastores em toda a província”, enquanto o premiê de Alberta, Jason Kenney, “consegue passe livre”. Kenney realizou um jantar com membros do gabinete que não cumpriram as restrições de saúde exigidas às igrejas.

O pastor teve uma audiência de fiança na noite de segunda, mas se recusou a assinar suas condições de soltura, que exigem o cumprimento das regras de saúde. Ele permanecerá na prisão até pelo menos 28 de junho.

Na manhã de terça-feira (15), a esposa de Tim, Raquel Stephens, explicou que as autoridades estaduais querem que o pastor “diga às pessoas o que vestir, onde ficar e proíba algumas pessoas de entrarem na igreja”.

Ela acrescentou: “A prisão de Tim vai nos fortalecer na fé e nos encorajar a amar e obedecer a Cristo, não importa o custo”.

O Departamento de Polícia de Calgary e os Serviços de Saúde de Alberta confirmaram que Stephens foi preso por prosseguir com um “culto externo ilegal”, sem cumprir as regras de “distanciamento social” e “limites de capacidade reduzida”.

O comunicado observa que uma grande multidão se reuniu em um “local não revelado” para adorar e ouvir a pregação de Stephens no domingo. A congregação foi descoberta por um helicóptero da polícia. 

Viaturas policiais foram vistas circulando no local e esperaram até segunda-feira para prender Stephens.

O fechamento da Igreja Batista Fairview permanecerá em vigor “até o momento em que esta ordem seja rescindida por um Diretor Executivo dos Serviços de Saúde de Alberta”.

Prisões no Canadá

Esta é a segunda vez que o pastor é preso. Stephens foi detido no mês passado por realizar um culto que não cumpria as ordens de saúde pública, incluindo uso de máscaras, distanciamento social e limitação de público.

Durante sua prisão, Stephens escreveu uma carta para seus filhos, afirmando: “Fui preso porque estou convencido, pela palavra de Deus, pela razão e pela ciência, que devemos nos reunir como igreja e viver nossas vidas com liberdade em Cristo”.

Stephens não é o único pastor canadense a enfrentar consequências legais por realizar cultos presenciais após a ordem de fechamento da igreja.

O pastor de uma igreja em Aylmer, Ontário, enfrenta quase US$ 200.000 em multas por realizar cultos ao ar livre depois que o governo local fechou o templo. Artur Pawlowski, outro pastor que mora em Calgary, teve vários encontros com a polícia e acabou sendo preso por fazer um culto “ilegal”.

Fonte: Guiame

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